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Lester Young Plays With Oscar Peterson

Juil 3, 2018

Né à Woodville, Mississippi, Lester Young a joué dès son plus jeune âge dans l’orchestre familial.

En 1933, il s’installa à Kansas City. Il joua successivement dans le « Benny Moten Orchestra » puis le « Count Basie Orchestra » avant de remplacer Coleman Hawkins dans le « Fletcher Anderson Orchestra ».

Son style aérien et mélodique était peu commun à l’époque et s’opposait à la fougue du bebop et du hard bop. Certains boppers lui reprochèrent même de manquer de dynamisme, en comparaison du rugissant Coleman Hawkins.

Il retourna ensuite dans la formation de Count Basie, et les enregistrements du groupe entre 1936 et 1940 sont littéralement dominés par la qualité et la richesse de son jeu. Sa parfaite connaissance de l’harmonie lui permettait d’improviser sur tous les tons, sans jamais répéter deux fois le même motif.

Ses solos de saxophone sur « Lady be Good » et « Shoe Shine Boy » sont d’ailleurs devenus des classiques, et certains spécialistes affirment que le Count Basie Orchestra a connu avec Lester Young son âge d’or.

Extrait Planet Jazz

Diffusion le mardi 3 juillet 2018

Rediffusion le

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